以後請叫我老張:騎著光束的 16 歲少年,「突破攝星」計劃

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最近一周裡,我飛了許多次,彷彿又回到 2014、2015 年頻繁出差的日子。去年各種常客計劃的保級工作差強人意,今年看起來,似乎可以做得好一些。

在飛機上能做的事情很少,讀書算是一件。最近一周讀了幾本書,「Netflix 文化手冊」令人嘆為觀止(順便說,Netflix 被列入高格證券的精選公司,相應優買計劃也很受歡迎);「消失的銀行」翻譯質量非常差,但列出了國外一大批優秀的科技金融企業,準備回頭再讀讀原版。

差點看哭的一本書是「十問:霍金沉思錄」。

我在這個星球上過著一種非凡的生活,我利用奇思異想和物理定律穿越宇宙。我到過銀河系最遠處,旅行進入過黑洞,還返回過時間的起始。

——史蒂芬·霍金

十五年前,我讀了霍金的「時間簡史」。那一版的時間簡史裝幀精美,配圖豐富,剛在高中物理接觸相對論的我大呼過癮,但也一知半解。

十五年後,我讀了「十問:霍金沉思錄」,這是那個樂觀的老傢伙留給世界的最後禮物。他提出了 10 個大問題,並分別做了解答。

這一周,對於黑洞照片的關注,最終形成了一個巨大的黑天鵝。霍金思考黑洞一輩子,終究沒能看到這張照片問世。但他生前參與了許多探索與發現宇宙的行動,與 DST創始人尤里·米爾納推出的「突破攝星」計劃就是其中之一。

「十問:霍金沉思錄」再次提到了「突破攝星」的計劃,週末和朋友們分享一下。

「突破攝星」(Breakthrough Starshot)是人類初訪外太空的真正機會,旨在探索和權衡殖民化的可能性。這是一個概念驗證任務,它涉及三個概念:小型化航天器、光推進和鎖相激光器。

恆星芯片是一種功能齊全的太空探測器,尺寸縮小到幾厘米,將安裝在光帆上。光帆由特異材料製成,重量不超過幾克。據設想, 1000 個恆星芯片和光帆,即納米飛船,將被送入軌道。在地面上, 1 千米規模的激光器陣列將組合成一個非常強大的光束。光束射穿大氣,以幾十吉瓦的功率撞擊太空中的這些光帆。

就像愛因斯坦在 16 歲時夢想騎在光束上那樣,這項創新背後的理念是納米飛船騎在光束上。不完全是光的速度,但到了它的五分之一。這樣的系統可在短於 1 小時內到達火星,幾天內到達冥王星,一周之內掠過旅行者號探測器,只用 20年多一點時間就到達半人馬座阿爾法星。

德國物理學家克勞迪烏斯·格羅斯提出,這種技術也可以用來在本來只可短暫居住的系外行星建立一個單細胞微生物的生物圈。

當然,這還不是人類星際旅行,即使被擴展到載人飛船也還不算。因為它將無法停住。不過,人類文化成為星際文化的時刻,就是我們終於接觸銀河系的時刻。

如果我們在半人馬座阿爾法星系統中找到一顆行星,一個以五分之一光速行進的相機拍攝到它的圖像,那麼由於狹義相對論的效應圖像會略微失真。這將是航天器首次飛得足夠快得以觀察到這種效應。

事實上,愛因斯坦理論是整個使命的核心。沒有它,我們既沒有激光,也沒有能力進行以五分之一光速超過 25 萬億英里導航、成像和數據傳輸所需的計算。

我們可以看到在這個 16 歲男孩夢想騎在光束上,和我們自己的夢想之間的路徑,我們正計劃將其變成現實,騎著自己的光束抵達恆星。我們正站在新時代的門檻上。人類到其他行星上殖民不再是科學幻想。這會變成科學事實。

人類作為一個單獨的物種存在了大約 200 萬年。文明始於大約 1 萬年前,並且發展速度一直在穩步增長。如果人類要再繼續下去 100 萬年,我們的未來就要大膽前進到之前無人去過的地方。

在「三體」小說裡,劉慈欣已經給出過類似方案:光帆飛船,只送大腦,在真空中用核彈加速(而非激光)。霍金認為「突破攝星」中的所有設想都是可實現的,雖然面臨著巨大挑戰,但都只是工程問題。

夢想騎著光束旅行的愛因斯坦已經離我們遠去了,畢生思考黑洞的霍金也離我們遠去了。那些宏大的問題,還有待後來人繼續探索。史蒂芬·霍金的風趣和豁達極具感染力,這部最後的作品「十問」風采不減,讀來覺得百骸受益。

我在這個星球上過著一種非凡的生活,我利用奇思異想和物理定律穿越宇宙。我到過銀河系最遠處,旅行進入過黑洞,還返回過時間的起始。

我在狹小的機艙座位上寫下這一切,一會兒,飛機就落地北京了。

朋友們,週末快樂。

文:大玩家 / 微信號:SeniorPlayer

本文標題:《以後請叫我老張:騎著光束的 16 歲少年,「突破攝星」計劃》,本文鏈接:http://www.wangwangweb.com/archives/1153.html

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